Il paese
Il 40% della superficie della Lettonia è ricoperto di boschi, ci sono più di 3000 laghi, il punto più alto del Paese raggiunge solo 311m
 
Personaggi
Nel 1870 Jacob W. Davis, sarto lettone trapiantato negli Stati Uniti, creò un paio di pantaloni da lavoro, usando tessuto denim e rinforzando i punti più critici con rivetti di rame: il primo paio di jeans della storia
 
Cucina
Molti piatti tipici della Lettonia sono a base di maiale, agnello e carne di manzo, solitamente insaporiti da funghi e bacche selvatiche
 
Lo sapevi che...
Con una velocità media di download di 46.5 Mbit/s, la Lettonia ha una delle reti Internet più veloci del mondo

Lettonia

Il rispetto e la conservazione delle lunghe coste cristalline e delle vaste foreste che ricoprono la maggior parte del territorio hanno permesso alla Lettonia di raggiungere negli ultimi anni i primi posti negli indici mondiali di sostenibilità e prestazioni ambientali.

Lingua

Lettone / russo

 

Popolazione

1.9 milioni

 

Fuso orario

+1 ore

 
La sua capitale Riga, la più grande tra le tre Repubbliche Baltiche, è stata ribattezzata “la Parigi del Nord” per la sua bellezza e la sua vivacità e per questo sta vivendo un vero e proprio boom turistico. Il lettone è la lingua ufficiale, sebbene a vent’anni dalla fine dell’occupazione sovietica il russo sia rimasto popolare tra coloro che furono obbligati a studiarlo. Nel 2004 è entrata nell’Unione Europea e dal 2014 ha adottato l'euro.

UN ANNO CON AFS LATVIA
Questa è un’ottima occasione per conoscere la realtà locale di un paese poco noto ma in rapida crescita: 10 mesi studiando in una scuola superiore, entrando così in contatto con due culture e due lingue, quella russa e quella lettone.
Per facilitare l’inserimento iniziale è richiesta una conoscenza base della lingua inglese, oltre ad essere fortemente consigliato lo studio della lingua lettone e/o russa già nei mesi precedenti la partenza.
Programma Nati dal Al Partenza Ritorno
Annuale 01/09/1999 31/03/2002 da metà agosto 2017 a inizio luglio 2018
LE ATTIVITà
All’arrivo all’aeroporto di Riga gli studenti sono accolti dai volontari, che li accompagnano al primo incontro di formazione, una giornata pensata per dare modo ai ragazzi di ricevere le prime informazioni sulla vita, la cultura e gli usi del popolo lettone. I partecipanti AFS si riuniscono in altre tre occasioni durante il programma, per valutare l’esperienza e l’apprendimento della lingua: a sei settimane dall’arrivo, a gennaio e all’incontro finale per prepararsi al rientro.

LA SCUOLA
Gli studenti vengono inseriti nelle classi conclusive delle scuole superiori che adottano prevalentemente la lingua russa, sebbene i partecipanti possano essere inseriti anche in scuole di lingua lettone o che utilizzano entrambe le lingue. Gli studenti devono quindi essere motivati ad apprendere entrambe le lingue. Il primo giorno di scuola è previsto a inizio settembre, con lezioni dal lunedì al venerdì, solitamente tra le 8.30 e le 15.00; l’anno scolastico invece termina a fine maggio/inizio giugno. L’anno scolastico è diviso in due semestri, intervallati da 2-3 settimane di vacanze natalizie.
LA FAMIGLIA
Le famiglie ospitanti possono essere di lingua russa o lettone e sono spesso molto numerose; talvolta nonni, figli e nipoti vivono sotto lo stesso tetto. Ciò permette di mantenere vive le tradizioni e spiega il grande rispetto nutrito per gli anziani all’interno di questa cultura.
Nonostante le famiglie “allargate”, gli appartamenti hanno generalmente medie dimensioni e non è raro che gli studenti stranieri condividano la loro stanza con i fratelli o le sorelle ospitanti.
Un importante momento di socializzazione all’interno della famiglia è rappresentato dai pasti che, secondo la tradizione culturale, insieme al tè sono la massima espressione della proverbiale ospitalità lettone.
La dieta base del Paese è molto simile a quella dei paesi scandinavi e russi, con prevalenza di carne e patate.
Anche se inizialmente i coetanei lettoni possono sembrare timidi, con un po’ di iniziativa da parte dei partecipanti i giovani si dimostrano aperti, socievoli e curiosi e fare amicizia con loro diventa molto semplice.

Non è possibile trovare famiglie disposte a ospitare studenti fumatori e con forti allergie.
Il paese

Clima

Il clima lettone è di tipo continentale umido. Gli inverni sono piuttosto freddi, la temperatura media è di -5° C, ma nei giorni più freddi può scendere di molto sotto lo zero. Le estati sono calde e umide, con una temperatura media di 18°C che tocca i 30°C nei giorni più caldi; le precipitazioni sono abbondanti in autunno.

Religione

La grande maggioranza della popolazione è di religione cristiana, con una prevalenza di Luterani (oltre 556.000), seguiti dai cattolici (circa 430.000) e di Ortodossi orientali (circa 350.000). Un'altra religione è quella Dievturi (che in inglese viene chiamata "Godkeepers") che ha radici storiche basate sulla mitologia del periodo pre-cristiano. In Lettonia, c'è anche una comunità ebraica, residua al periodo sovietico.

Lingua

La lingua ufficiale è il lettone, che, come il lituano e l'antico prussiano (quest'ultimo ormai una lingua morta) appartiene al gruppo baltico della famiglia delle lingue indoeuropee. Il russo, oltre ad essere la lingua di minoranza più diffusa, è parlato o capito da quasi tutta la popolazione non russa. Sono largamente diffusi anche l’inglese (soprattutto fra i giovani) e, in misura minore, il tedesco.
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    Repubblica Slovacca

    180 fortezze e quasi 500 ville le sono valse il soprannome di “Paese dei Castelli”. A Bratislava, la sua piccola e vivace capitale, sorge il simbolo della nazione, Bratislavský hrad, appunto l’antico castello della città.

  • Prossimo paese

    Olanda

    Attraversato da una moltitudine di fiumi, canali e laghi, Il “Paese delle biciclette” sorge in buona parte al di sotto del livello del mare, a cui i suoi abitanti sono riusciti a strappare vasti tratti di territorio.

  • Prossimo paese

    Australia

    A sedicimila chilometri dall’Italia un’enorme isola bagnata da due oceani costituisce da sola quasi un intero continente.

  • Prossimo paese

    Irlanda

    Una terra di simboli e leggende: dalla pianta sacra del trifoglio ai Leprechaun, i famosi folletti vestiti di verde con barba e cappello, non dimenticando l’arpa di Brian Boru, valoroso condottiero irlandese, simbolo ufficiale dell’Eire, la Repubblica d’Irlanda.

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